C’est le 6 novembre 1800 que le gouvernement du Bas-Canada accorde des lettres patentes à James Rankin et à ses associés en vue de coloniser la partie méridionale du Canton de Hereford.

Avant cet arpentage, les premiers colons à s’installer dans le canton étaient des Américains qui ne savaient pas vraiment s’ils étaient au Canada ou aux États-Unis.  Ce flou juridique entraînera en 1832 la constitution de la République de l’Indian Stream.

De 1815 à 1860

La population du canton passe de 200 habitants en 1815 à 346 en 1851. Anglophones en totalité, les habitants ont pour origine l’Angleterre, l’Irlande et les États-Unis. Universalistes, Baptistes et Protestants se partagent les principales croyances religieuses. L’économie repose essentiellement sur l’agriculture. Le 8 janvier 1860, se tient la première assemblée de conseil de la Municipalité du Canton de Hereford sous la présidence du  maire Aaron Workman.

Après plus d’un demi-siècle de colonisation anglophone, le canton n’est toujours pas arpenté dans sa partie nord. Toutefois, en 1861, sous l’égide du curé Jean-Baptiste Champeaux, il y a arrivée massive de Canadiens-Français qui viennent en partie de la région de Beloeil. Le 21 juillet 1862, un décret autorise l’érection de la première chapelle catholique. Au cours des années subséquentes, des francophones s’installent aussi dans le sud du canton. La chapelle ne suffit plus et un débat s’enclenche sur plusieurs années concernant l’emplacement à choisir pour la construction d’une église. Elle sera finalement construite  dans ce qui est aujourd’hui le village de Saint-Venant-de-Paquette, église tout de bois maintenant classée bâtiment patrimonial. Toutefois, les colons installés à l’est n’auront pas dit leur dernier mot. 

East Hereford 1815

1881

L’industrie forestière prend de l’importance surtout dans les parties ouest et est du canton. C’est dans ces parties que se concentrent les plus grandes terres et leurs occupants. En 1881, la population s’établit à 1498 habitants. La famille Van Dyke, en particulier les frères Georges et Thomas-Henry, marqueront l’Histoire en tant que propriétaires de plus de 4000 acres de terres. Elles fourniront le bois à la compagnie Connecticut River Lumber du Connecticut dont Georges est un actionnaire principal. Ce dernier jouera un rôle clé dans la venue du chemin de fer en 1887 dans la partie est du canton, le «Hereford Branch Railway». Dans les années suivantes, la vie économique et sociale s’anime : moulins à scie, moulin à farine, magasins généraux, boutiques de forge, cordonnerie, beurrerie, fromagerie, bureaux de postes, bureau de douanes, écoles… (Photo : Georges Van Dyke)

Georges Van Dyke

1903

En 1903, la partie sud-ouest du canton est rattachée à une partie du canton de Barnston pour former la corporation de St-Herménégilde. Entre les deux pôles restants, les choses se corsent. Comme les francophones sont surtout établis au nord et que les opérations forestières nécessitent beaucoup de main-d’œuvre au centre et à l’est, l’établissement d’une chapelle et d’une paroisse devient incontournable pour Hereford Est. En 1896, une requête est adressée au diocèse pour la construction d’une modeste chapelle, mais les choses traîneront pendant dix ans. En 1907, une assemblée de francs-tenanciers, avec à sa tête Thomas-Henry Van Dyke, demande la création d’une nouvelle paroisse et la construction d’une église. Les paroissiens de Saint-Venant s’y opposent farouchement. Malgré tout, le 20 décembre 1907, on célèbre la première messe à Hereford Est. Le 11 juin 1917, c’est la constitution de la Municipalité de la paroisse de Saint-Venant-de-Hereford. (Photo : Première église 1908-1935)

Première église 1908-1935

1925

En 1925, le train cessera de siffler et le seul chef de gare qu’aura connu East Hereford, M. Joseph-Alphonse Laverdière, quittera la municipalité. L’économie locale se ressentira plus ou moins de cette perte, les habitants étant de fiers entrepreneurs. L’économie locale d’aujourd’hui est encore à l’image de celle façonnée à cette époque, la forêt et l’agriculture étant sources premières de subsistance. (Photo : Gare d'East Hereford 1920)

Gare d'East Hereford 1920

1986

En 1986, la Municipalité du Canton de Hereford changera son nom pour celui de Municipalité d’East Hereford. (Photo : Village d'East Hereford en 1986)

Village d'East Hereford en 1986

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